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日本で「最も速い」列車とは? 新幹線と在来線の「表定速度」2024年版ランキング

2024年5月3日(祝) 鉄道コムスタッフ 西中悠基

日本列島の各地に鉄道が敷かれているわが国は、鉄道大国と称されることもあります。新幹線を始めとするさまざまな列車が走る日本。そんな日本の鉄道では、サービス向上のため、スピードアップに注力してきた歴史がありました。

ところで、単に「スピード」といっても、列車の場合は二つの指標があることはご存じでしょうか。絶対的な速さを表す「最高運転速度」と、目的地までの所要時間に対する速度「表定速度」です。今回は、この二つの指標で、日本で最も速い列車をご紹介します。

日本で最も速い列車とは?
日本で最も速い列車とは?

新幹線で最速なのはあの列車

現代の日本で、地上を走る公共交通手段の乗り物として、最も速いものといえば、新幹線です。その中でも最速なのは、東北・秋田新幹線の「はやぶさ」「こまち」。ともに最高時速320キロで運転されています。ただし、この速度で運転できるのは、東北新幹線の宇都宮~盛岡間のみ。盛岡~新青森~新函館北斗間は時速260キロ、大宮~宇都宮間は時速275キロ、東京~大宮間と秋田新幹線の盛岡~秋田間は時速130キロに制限されています。

東北・秋田新幹線の「はやぶさ」「こまち」。東京~盛岡間で連結して走り、宇都宮~盛岡間では最高時速320キロで走ります
東北・秋田新幹線の「はやぶさ」「こまち」。東京~盛岡間で連結して走り、宇都宮~盛岡間では最高時速320キロで走ります

そのほかの新幹線を見ていくと、山陽新幹線が最高時速300キロ、東海道新幹線が最高時速285キロ、上越新幹線が最高時速275キロ、北海道新幹線、北陸新幹線、九州新幹線、西九州新幹線が最高時速260キロです。最高時速260キロの4路線は、1973年に法令に基づいて整備計画が決定された「整備新幹線」というもの。いずれも計画時にこの速度を設計最高速度にしたことが理由で、架線などの設備もこの速度に対応したものになっています。

新幹線以外、すなわち在来線で最も速いのは、京成電鉄の「スカイライナー」。最高時速160キロで、日暮里~空港第2ビル間を最速36分で結んでいます。

新幹線以外の鉄道では日本で最も速い「スカイライナー」
新幹線以外の鉄道では日本で最も速い「スカイライナー」

北陸新幹線の金沢延伸開業前に運転されていた在来線特急「はくたか」も、かつてはほくほく線内で時速160キロ運転を実施していました。「スカイライナー」と「はくたか」がこの速度での運転を可能としたのは、線形が良いことと、高速走行区間に踏切が無いことが理由。ほかの在来線以上に安全が担保されているのがポイントです。

それ以外の在来線では、時速130キロが最高。特急「ひたち」「サンダーバード」「ひのとり」といった特急列車や、常磐線の特別快速、JR西日本の新快速、つくばエクスプレスなどが、この速度で運転されています。この速度の由来は、非常時の停止距離などを考慮したもの。踏切などで列車の進行方向に異常があった際、目視で確認してから非常ブレーキで停止できる距離は600メートルが限度で、ここから逆算で定められた、と言われています。

最高時速130キロで走る列車・路線の一つ、つくばエクスプレス
最高時速130キロで走る列車・路線の一つ、つくばエクスプレス

また、山形・秋田新幹線のうち、東北新幹線区間を除く福島~新庄間、盛岡~秋田間は、「新幹線」と名乗ってはいますが、実際には在来線に新幹線車両が乗り入れる形態。こちらも最高時速は130キロで運転されています。

山形新幹線のうち、在来線に乗り入れる福島~新庄間。最高速度は時速130キロです
山形新幹線のうち、在来線に乗り入れる福島~新庄間。最高速度は時速130キロです

大手私鉄では、最高時速130キロで運転されているのが、先述した「ひのとり」などの近鉄特急。続いて、東武鉄道、京浜急行電鉄、名古屋鉄道、南海電気鉄道の4社が、最高時速120キロで運転しています。以下、最高時速115キロの阪急電鉄、最高時速110キロの東急電鉄、京王電鉄、小田急電鉄、京阪電気鉄道、西日本鉄道、時速106キロの阪神電気鉄道、時速105キロの西武鉄道、時速100キロの相模鉄道と続いています。

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