鉄道利用ガイド

東海道新幹線、自由席という選択肢

2019年8月9日(金) 鉄道コムスタッフ

令和最初の夏休み期間に入り、いよいよお盆の時期になりました。新幹線での帰省、旅行にあたっては、事前申込などを使ってより確実に席を押さえるといった例やヒントを先月ご紹介しましたが、今回は指定席がとれなかった場合の次の選択肢、自由席についての話です。

JR東海のN700系
JR東海のN700系

東海道新幹線の自由席

自由席は、席に座れる保証がない一方、当日有効な自由席特急券があればどの列車でも乗車可能なので、その自由度が高さが利点と言えます。座席指定料金がかからない分、指定席と比べて安く済むのもメリットです。

東海道新幹線では、「こだま」「ひかり」「のぞみ」のそれぞれに自由席があります。東京~新大阪間の利用に限れば、こだまが約4時間に対し、のぞみは約2時間半と1時間半の差なので、所要時間を重視しないのであれば、どの列車の自由席でも可。こだまに関しては、自由席は16両中おおむね10両設定されているので、順番待ちをしなくても席を確保できる確率は高くなっています。のぞみの場合は、16両中1~3号車の3両が自由席車両です。本数は多くとも、席数が限られているため、競争率が高いのが実情です。確実に席を押さえる場合は、一定時間待機する必要も出てきます。途中駅からの乗車の場合(下りでの品川駅、新横浜駅、上りでの京都駅)はさらに厳しく、並んでいても着席できる確率はかなり低くなります。品川駅や京都駅からの乗車が便利な場合でも、着席確率を上げることを優先するなら、始発駅に向かった方がいいということになります。

東京駅の「のぞみ」発車標(19時~)。自由席はいずれも1~3号車です
東京駅の「のぞみ」発車標(19時~)。自由席はいずれも1~3号車です

のぞみの自由席は?

速達性重視で、のぞみの自由席を押さえるのであれば、始発駅からの乗車がおすすめです。下りであれば主に東京駅、上りであれば主に新大阪駅ということになります。ただし、同じのぞみでも発車するホーム、番線が異なるため、ある程度列車のめどをつけたうえで、その発車番線の1~3号車のいずれかで順番を待ちます。

自由席の数は号車によって異なりますが、乗車口が1両につき2か所あることから、1つの乗車口での人数が車両定員の半分程度のところで並べればどこかしらに座れる可能性があります。逆に、それを超えるようなら次ののぞみを待つ方がいいでしょう。定員は、1号車が65人、2号車が100人、3号車が85人です。3両中、最も席数の多い2号車では、50人が着席できるか否かの分かれ目になります。

東京駅17番線の3号車乗車口。「2列」と表示が出ているゾーンで待機します
東京駅17番線の3号車乗車口。「2列」と表示が出ているゾーンで待機します
8月2日、のぞみ125号(広島行き)の自由席待ちの列。金曜の夜でしたが、発車10数分前でこの人数でした
8月2日、のぞみ125号(広島行き)の自由席待ちの列。金曜の夜でしたが、発車10数分前でこの人数でした

折り返しで始発になる列車の場合、乗客がひととおり降りると、清掃などが入り、乗車できるまでに一定の時間を要します。発着頻度が高い東海道新幹線では、乗車から発車までの時間が限られているため、自由席の空き状況を確認しているとその途中で発車してしまう事態も起こり得ます。並んでいる時にボーダーラインだった場合は、早めに見切りをつけることも必要です。

N700系3号車。座席数は85あります
N700系3号車。座席数は85あります
8月2日、のぞみ125号3号車の様子。発車5分前でまだ空席が見られました
8月2日、のぞみ125号3号車の様子。発車5分前でまだ空席が見られました

競争率は、行先によっても変わります。下りで新大阪駅に行くのであれば、新大阪以西(岡山行き、広島行きなど)の列車ではなく、新大阪止まりののぞみの方がベター。並ぶ人数が限られるため、着席チャンスも増えるでしょう。

新横浜駅、京都駅など、始発駅からの乗車が難しい場合で、所要時間もある程度重視するなら、ひかりを使うのも手です。ひかりの一部列車は、途中でのぞみに抜かれないものもあります。時刻表をチェックして、上手に利用するといいでしょう。

8月5日、名古屋駅での自由席待ちの列。停車中の列車はのぞみ42号。次の列車はひかり478号でした
8月5日、名古屋駅での自由席待ちの列。停車中の列車はのぞみ42号。次の列車はひかり478号でした
のぞみ42号ではこのように空席も見られました
のぞみ42号ではこのように空席も見られました

東海道新幹線の自由席は、乗車券のほかに自由席特急券が必要です。お盆の時期は、駅の窓口でも切符を買い求める利用者が集中し、順番待ちの列が長くなります。当日の新幹線の自由席特急券であれば、区間によっては、近距離きっぷの自動券売機でも発売されています。新幹線の改札付近には、専用の券売機もあります。窓口ではなく券売機を活用することで、自由席の列により早く並ぶことができ、目的地までの所要時間もその分短縮できます。

東京駅の東海道新幹線改札前には、当日分の新幹線特急券を発売する券売機があります。自動券売機は、窓口に比べて、順番待ちの列が短いことが多いです
東京駅の東海道新幹線改札前には、当日分の新幹線特急券を発売する券売機があります。自動券売機は、窓口に比べて、順番待ちの列が短いことが多いです

アンケート

このリポート記事について、よろしければ、あなたの評価を5段階でお聞かせください。

鉄道コムお知らせ

画像

高速SDカードをプレゼント

鉄道コムへのアンケートのご回答で、高速SDカードなどの賞品を抽選で20名さまにプレゼント

鉄道旅行誌「旅と鉄道」×鉄道コム

画像

想い出深い譲渡車両に一票を

近江鉄道800系、錦川鉄道キハ40形、三岐鉄道270系、しなの鉄道115系、会津鉄道AT-400形…

鉄道コムおすすめ情報

画像

みなとみらいにロープウェイ

桜木町駅前から運河パークまでの約650メートル。2020年度末運行開始予定。

画像

長電O2さよなら臨時運転

3500系O2編成の引退を前に、7日・8日に臨時列車を運転。14日・15日にはツアー列車も。

画像

3020系記念乗車券

東急3020系のデビューを記念して、12月7日にクリアファイルつきの記念乗車券が発売。

画像

「ひのとり」試乗会

2020年春デビューの新型名阪特急「ひのとり」に、一足早く乗車できる試乗会が開催。お披露目会や撮影会も。

画像

ついに開業、「相鉄・JR直通線」

相鉄・JR直通線で、鉄道ファンが注目したいポイントはこちらをどうぞ。

画像

12月の鉄道イベント一覧

2019年もあとわずか。12月の鉄道旅行や撮影の計画には、鉄道コムのイベント情報をどうぞ。