駆け抜けた名列車

特急「はやぶさ」 - 半世紀を走り続けた東京~九州間の名門特急

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西鹿児島(現・鹿児島中央)駅を発車するC61形12号機牽引の「はやぶさ」。1961年 写真=宮内明朗

隼というスピード感あふれる鳥の名をとった特急「はやぶさ」は、1958(昭和33)年に新設された。運転区間は東京~鹿児島間で、客車は軽量10系とともにマロネ40形などを充当。当時は、特急列車というだけで文字通り特別な存在だったが、60(昭和35)年からは、客車がブルートレイン20系に置き換わり、さらに格調高いものとなり、運転区間も東京~西鹿児島(現・鹿児島中央)間に変更。熊本県や鹿児島県の人々にとって、東京へ直通するブルーの車体のこの列車は、憧れの的だった。

この時点で、牽引機は東京から姫路までEF58形、下関までC62形、関門間がEF10形、そして九州内は西鹿児島までC61形とリレーが行われている。

その後は電気機関車牽引範囲が徐々に拡大されるとともに、65(昭和40)年10月からは熊本以南にDD51形が投入され、全区間の無煙化が実現。そして70(昭和45)年10月からは、全区間が電気機関車牽引となった。鹿児島本線内で牽引した歴代の電気機関車は、ED72・73・75・76形の各形式にわたる。一方客車は75(昭和50)年から24系24形、翌年からは24系25形へと進化している。また、68~75(昭和43~50)年は、付属編成を長崎までの運転としていた。

85(昭和60)年からはロビーカー、89(平成元)年からは個室「ソロ」を連結しサービスを向上させるが、利用者の夜行列車離れから、その後は衰退していく。97(平成9)年には運転区間を熊本までに短縮し、99(平成11)年からは付属編成を廃止し、代わりに14系の「さくら」と併結するようになる。

さらに2005(平成17)年には「はやぶさ」も14系となり、併結相手が「富士」に代わった。これが最後の東京発着ブルートレインとなり、09(平成21)年3月、ついに廃止されたのである。

文・松尾彦孝

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    現在は第三セクター肥薩おれんじ鉄道となった肥後二見~上田浦間の八代海沿いを走るED76形+24系25形による「はやぶさ」。1984年 写真=稲谷行典

<週刊朝日百科>歴史でめぐる 鉄道全路線 国鉄・JR

第18号(鹿児島本線・香椎線)

2009年11月2日(月)発売

第18号の表紙画像
朝日新聞出版発行

  • ●懐かしい鉄道風景探しの旅/クロニクル鹿児島本線 九州の大動脈として基幹を担った歴史
  • ●追憶の廃線 鹿児島本線旧線(現・肥薩おれんじ鉄道)、甘木線、勝田線、室木線、矢部線、芦屋線、大蔵線、小倉裏線
  • ●駆け抜けた名列車 特急「はやぶさ」、特急「みずほ」、特急「明星」ほか
  • ●往年の車両たち C59形蒸気機関車、ナハネフ22形客車ほか
  • ●今を走る車両 783系電車、811系電車ほか
  • 【連載】
    • 鉄道史の舞台/ブルートレイン
    • 評伝・鉄道の人/ヘルマン・ルムシュッテル

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