駆け抜けた名列車

特急「ひばり」 - 新幹線登場で消えたエル特急の代表格

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キハ80系で誕生した特急「ひばり」は、1965年10月から483系により電車化された。黒磯付近 1968年7月 写真=宮内明朗

1972(昭和47)年、運転本数が多く毎時同一の「分」に発着する特急列車が、「エル特急」と名付けられた。その典型となったのが、東北本線上野~仙台間の「ひばり」。61(昭和36)年にキハ80系気動車特急として誕生、63(昭和38)年に定期化されたこの列車は、65(昭和40)年に483系(後に485系も)投入で電車化され、同年に2往復化された。その後も増発が続き、昼夜兼用の寝台電車583系も使用。一部の列車は東京発着となる。「エル特急」となり最盛期の78(昭和53)年には15往復にまで成長した。

こうして隆盛をきわめた「ひばり」だったが、82(昭和57)年の東北新幹線大宮~盛岡間開業により使命を終える。その際の同年11月のダイヤ改定の前日、上野駅で下り最終「ひばり」の発車式が行われ、集まった多数のファンに見送られた。

文・松尾彦孝

<週刊朝日百科>歴史でめぐる 鉄道全路線 国鉄・JR

第23号(東北本線)

2009年12月8日(火)発売

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