駆け抜けた名列車

急行「利尻」 - 半世紀を走った最果ての夜行列車

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C55が牽引する旧型客車時代の急行「利尻」。後部にスロ52形やオロハネ10形の姿も見える。宗谷本線稚内駅 1969年5月 写真=宮内明朗

1958(昭和33)年、それまでの快速を格上げし、札幌~稚内間に宗谷本線経由で夜行準急「利尻」が登場。利尻島に由来して命名されたこの列車には2等寝台も連結されたが、1両分の需要はないことから2等座席と合造のマロネロ38形を使用。66(昭和41)年にはオロハネ10形に置き換えられ、同時期に急行へ格上げされた。

68(昭和43)年には、気動車急行「礼文」を改称して2往復となったが、70(昭和45)年には元に戻る。そして同年末には、宗谷本線内の牽引機がC55形蒸気機関車からDD51形ディーゼル機関車に置き換わった。さらに77(昭和52)年からはオロハネ10形の連結もなくなり、82(昭和57)年に座席車を、翌年に寝台車を14系化。そして91(平成3)年にはキハ400・480形気動車とスハネフ14形の併結となり、2000(平成12)年に特急格上げと変化が続いた末、06(平成18)年に臨時化。それも翌年をもって運転を終了した。

文・松尾彦孝

<週刊朝日百科>歴史でめぐる 鉄道全路線 国鉄・JR

第20号(宗谷本線・留萌本線)

2009年11月17日(火)発売

第20号の表紙画像
朝日新聞出版発行

  • ●懐かしい鉄道風景探しの旅 旭川から天塩川に沿って 最北の稚内を目指す旅路
  • ●クロニクル宗谷本線 道北へ向かう唯一の路線の盛衰史
  • ●駆け抜けた名列車 急行「利尻」、急行「宗谷」、急行「天北」
  • ●往年の車両たち 9600形蒸気機関車、オロハネ10形客車 ほか
  • ●今を走る車両 キハ261系気動車0番台、キハ183系気動車 ほか
  • 【連載】
    • 鉄道史の舞台/鉄道重大事故
    • 評伝・鉄道の人/長野政雄

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