駆け抜けた名列車

急行「狩勝」 - 待望の急行形気動車キハ56系のデビュー列車

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根室本線落合~新内間(旧線)の狩勝峠越えに挑むキハ56形を先頭とする急行「狩勝」。1965年12月 写真=宮内明朗

石狩と十勝の境にある狩勝峠に由来する「狩勝」という列車名は、1958(昭和33)年に函館~釧路間の準急に初めて付いた。これが61(昭和36)年に急行に格上げされるのだが、その際に客車から新鋭の気動車、キハ56形、キハ27形、キロ26形の編成に置き換えられる。これが、幅広車体の国鉄急行形気動車初の営業運転で、札幌~釧路間の所要時間は客車当時の約9時間から約6時間30分へと、大幅に短縮された。

その後、運転本数が増減したり、客車による夜行も加わったりと、変化を続けながら根室本線の看板急行として君臨するが、81(昭和56)年の石勝線開通で形勢は一転。「狩勝」は従来からの滝川経由の昼行急行で細々と存続するが、石勝線経由より遠回りなこともあって、利用率は低迷。JR移行後も何とか存続したものの、90(平成2)年に廃止に追い込まれた。

文・松尾彦孝

<週刊朝日百科>歴史でめぐる 鉄道全路線 国鉄・JR

第19号(根室本線・富良野線)

2009年11月10日(火)発売

第19号の表紙画像
朝日新聞出版発行

  • ●懐かしい鉄道風景探しの旅 十勝平野を抜け根釧台地へ 日本最東端444キロの鉄路
  • ●クロニクル根室本線 道東開拓の原動力の歴史
  • ●駆け抜けた名列車 特急「おおぞら」、急行「狩勝」、急行「まりも」ほか
  • ●往年の車両たち D51形蒸気機関車、キハ80系気動車ほか
  • ●今を走る車両 キハ183系気動車、キハ283系気動車ほか
  • 【連載】
    • 鉄道史の舞台/赤字ローカル線問題
    • 評伝・鉄道の人/石川啄木

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