駆け抜けた名列車

急行「つわの」 - 人気観光地の名を付け5年間走った急行

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特急「おき」の補完用として登場したキハ58系による急行「つわの」。当初は2往復であったが約5年で廃止に。1978年頃 船平山~津和野間 写真=RGG

1975(昭和50)年3月の山陽新幹線全通は、小郡(現・新山口)で接続する山口線の利用客数増加に大きな期待が持たれた。そして特急「おき」とともに新設されたのが、急行「つわの」。山陰の小京都、津和野をひらがなで表記した列車名である。キハ58系による編成で、小郡~浜田間と小郡~江津間各1往復という態勢でスタートし、一部は山陰本線内において、美祢線経由で九州へ乗り入れる急行「あきよし」と併結した。

山口線を象徴する列車名ではあったが、当初より普通車のみのモノクラスで、一部区間は普通列車として運転され、あまり華やかな存在とは言えない急行であった。観光シーズン以外は乗車率が思わしくなく、80(昭和55)年10月のダイヤ改定において、廃止に追い込まれた。

文・松尾彦孝

<週刊朝日百科>歴史でめぐる 鉄道全路線 国鉄・JR

第7号(山口線・美祢線・小野田線・宇部線・岩徳線)

2009年8月11日(火)発売

第7号の表紙画像
朝日新聞出版発行

  • ● 懐かしい鉄道風景探しの旅
  • ● クロニクル山口線 山陰と山陽をつないだ歴史
  • ● 駆け抜けた名列車/特急「おき」ほか
  • ● 往年の車両たち/クモハ42形電車ほか
  • ● 今を走る車両/C57形蒸気機関車ほか
  • 【連載】
    • 鉄道史の舞台/スピード化の発達史
    • 評伝・鉄道の人/トレヴィシック兄弟

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